人们常说,是药三分毒。我们感性地知道药物是有毒性的,但轮到生病的时候,多数人还是会寻求药物治疗,而把“是药三分毒”放在了一边,或者“相信”药物的效用超过了毒性。这种相信,大多数时候并不是出于我们的理性的判断,而是依赖于医生的判断,以往的经验,或者药物本身的说明书。

 

其实,作为一个现代人,我们完全有能力,也负有对自己和自己爱的人的责任,去了解药物的具体毒性,以理性地,正确地选择药物,从而走出感性地“是药三分毒”的认识,切实地了解药物的毒性。研究药物作用机理和毒性的知识的学科,叫做药理学(Pharmacology)。

 

药理学关心的是药物的结构,作用机理,代谢方式,毒性等等的知识。这些知识看上去名词一大堆,牵涉到化学,分子生物等若干领域,其实只要掌握了一些基本的概念,一个受过高中教育的人完全可以理解。事实上,在美国,药理学是护士培训的必修课。护士并不比大多数读者具有更多的生物,化学或者科学知识。

 

以一个很日常的例子说明一下药理学的作用。几乎所有人都用过的退烧药。常用的退烧药包含阿斯匹林 (Aspirin),布洛芬 (Ibuprofen),扑热息痛 (Paracetamol,国内又叫百服宁,必理通或者泰诺) 三种。现在请听两道题题:1)这三种药一天一次还是一天多次,如果多次,间隔多长为好?2)如果你同时有胃溃疡,或者肝功能不好,该选择哪种药物?读者要说了,我又不是医生,我哪儿知道?其实,如果你有一些基本的药理学知识,回答以上问题轻而易举。

 

药一天吃几次的问题,其实就是人体多长时间将药代谢掉的问题。在药理学里,我们用“半衰期(half life)”来衡量药物的代谢速度。如果你到英文维基百科上,分别输入 Asprin, Ibuprofen 和 Paracetamol,在右边的框里,很容易看到这三个药物的半衰期(300mg, 3.1-3.2小时,1.8-2小时和1-4小时)。人体对药物的代谢是非线性的,但从半衰期我们可以大致估计到在症状持续的情况下,这些药不可能在体内持续作用 24 小时。所以如果症状持续,我们可以一日多次服用。像扑热息痛,因为半衰期已经长达 4 小时,所以服药间隔最好要在 4 小时之上,这都是有药理学知识的人一眼看出的常识。再比如说,同样是抗生素,两颗阿红霉素(Azithromycin) 的半衰期长达68小时,而阿莫西林(Amoxicillin) 只有一个小时。所以你去药房拿药的时候,药剂师会给你几颗阿红霉素,或者一盒子阿莫西林。掌握药理学常识可以帮助我们理解这些药物之间的差别,并记得按时服药。

 

药理学还研究一个药物的代谢途径,比如,是通过肝脏,肾脏还是其他,具体的代谢通道是什么。有了一些基本的药理学知识,我们就知道如果一个人肝功能有损伤,则要避免通过肝代谢的药物。家里养猫的人可能都知道,Paracetamol 对猫有剧毒,原因就是 Paracetamol 是肝代谢的,而猫的肝恰恰没有代谢 Paracetamol 所需要的酶。又比如说,阿司匹林 和布洛芬在药理学上都属于NSAID 药物。NSAID 药物的一大副作用是能够导致消化道溃疡,所以有消化道溃疡前史的患者最好谨慎服用。总之,虽然这些药都是属于“退烧药”,通过药理学,我们可以详细探究这些药的异同。如果我们知道了一个药的代谢渠道,在通过简单的基因测序如 23andme 知道我们自身有无相应的酶来代谢这些药物,在选择药物的时候,就不会像猫一样盲目地把 Paracetamol 往嘴里送,也不会因为无知而莫名其妙地把所爱的人推向危险的境地。

 

言而总之,药理学知识可以帮助我们了解药物。现代药的说明书说白了是很严谨的药理学试验报告,而药理学知识就是读懂这个报告的钥匙。我相信药理学可以帮助我们更加科学和透明地选择和服用药物,让我们和我们所爱的人的生活更加美好。

 

这个世界上有很多所谓的“传统医学”,而且信徒还不少。不管这些传统医学多么博大精深,多么神奇,如果这些传统医学给我或者我所爱的人开的药没有药理学支持,那么我们作为一个现代的,理性的人,唯一可做的,而且是最负责的,就是拒绝这些药物。把这些药物往嘴里送,就是接受了“是药三分毒”,而且还不知道是哪三分。

PS: Coursera 上有  Fundamentals of Pharmacology 的公开课。我上过,受益无穷。

18 comments to “现代人的必备知识:药理学”

  1. 沉睡海洋 says:

    现代人,需要学的东西太多了
    其实知道药理又如何
    不能治病啊
    只能在医生开药的时候,少一些疑问
    但还是没法解决 看什么病,拿什么药的问题
    还是要看医生

  2. 才子城 says:

    最重要的是没有人去推广这些知识,没有人去普及。都不知道,又如何去阻止和约束呢?

  3. 微历史 says:

    说必备,但难必备,我本人很少吃药,但吃药时的确不看这些的

  4. eason says:

    研究真够广泛啊
    博主什么时候可以写一篇编程语言比较方面的文章以飨读者?

  5. gordon says:

    虽然,专有名词可以Google,但 23andMe 这个词 确实太突兀了。

    名词解释:23andMe 是一个提供为个人提供DNA测试服务的公司,只要花费399$,将你的口水放到试管寄到23andMe公司,即可以进行DNA测试,你可以通过DNA测试发现各类潜在的疾病,测试结果在4-6周之后出来,客户可以通过在线的方式查看检测结果。

    http://www.douban.com/note/102782455/

  6. Markov@NJ says:

    其实一个很基本的要求是,一种药拿到手后请通读它的说明书!!!

  7. 孔明 says:

    与博主有同感。对于愿意动脑的大众来说,学一些医学常识是绝对必要的,并不是要求成为“医生”,现在看来成为一个合格的“护士”也可。

  8. jack1 says:

    公开课不知道什么时候能开,你当时有没有下载资料和视频,方便的话分享下

  9. whitecoat says:

    作为一名医生,很欢迎患者具有一定的医学包括药理学知识。但是也要指出,医学这门学科的复杂程度远远不是看书本就能完全掌握的,任何具体的诊疗行为都具有潜在的风险性,这就是为什么医学专业的学制长而且在执业过程中还有无数次考核的原因。另外,阿红霉素的翻译有误,国内称为阿奇霉素。

  10. huang says:

    作为一名医生,很欢迎患者具有一定的医学包括药理学知识。但是也要指出,医学这门学科的复杂程度远远不是看书本就能完全掌握的,任何具体的诊疗行为都具有潜在的风险性,这就是为什么医学专业的学制长而且在执业过程中还有无数次考核的原因。另外,阿红霉素的翻译有误,国内称为阿奇霉素。

  11. hdcn says:

    恭喜又有新BLOG一篇,还在继续写“编程珠玑番外篇”,等着呢……

  12. Edgar Wang says:

    一直都觉得了解一点用药方面的知识很有必要,这篇关于药理学的介绍让我了解到了如何学习这方面的知识,多谢了~

  13. anitamui says:

    感谢博主的文章,另外,有无相关书籍推崇 ?

  14. 28hua says:

    我建议大学把所有的大学物理换成大学生物,我时学生物信息的,我们专业很多人要往外转,本科生物的就业确实不怎么好。但是生物确实是很有意思的学科,上个学期学过动/植物生物学,收获很大,认识了好多身边的动植物,以前看着一株植物很漂亮但是说不出个所以然,但学了之后,我大体能知道它是什么科,这个科的植物的叶子,种子,花絮,雌雄蕊,子房都有什么特点。最重要的是它让我们有机会亲近大自然,理解为什么保护自然那么重要,让人不那么浮躁那么功利,生物学和计算机都有自己的一套哲学。我很羡慕教我们植物学的老师,带着一帮学生去名山大川考察生态,多么清新健康的生活。药理学是学不到了,见过制药/中药专业的同学做实验非常非常辛苦。

  15. 御宅暴君 says:

    中醫是無法通過藥理學合格標准,還是一直沒有權威的實驗數據?

    • momo5269 says:

      很多中药提取物和极少数的中成药可以通过西医的临床试验,但大部分复方都比较复杂,不良反应和禁忌都是尚不明确(虽然其实烟酒荤腥之类有很多)很难达到药物标准。即便『不那么复杂』的药物,是真的有效,在外国只能当保健品而不是药品。当初和人争论过中药是否做过临床二期,这个我就不是很清楚了,至少标准是这么写的。

      (个人以为)问题主要在于中医师是否足够的经验,所以大家都信赖『老中医』。但是很多人对中医没什么了解,很多『所谓中医师』要么经验不足要么就差不多庸医,加之医疗机构乱象频出…中医在大家心目中两极分化挺严重。

      总之我的观点是:中医有很多好的东西,但是还是有很多不好的东西。
      不能只看不好的东西。

      还有,国家基本药物目录可以百度一下在卫生部官网找到,可以看看,至少有参考价值。

      p.s.我个人就不喜欢中药注射剂,和很多反对的人一样。但并不会因此而反对『中医』整体。

    • momo5269 says:

      好例子真的非常稀有,即便是日韩这些有不少汉方药的国家。复方丹参滴丸与速效救心丸应该是好例子。

  16. renrenshang says:

    对于普通大众来说,可能药理学太过于复杂。大众在就医方面大多相信权威。不过,也有很多假药贩子使用人们的害怕心理,达到自己的卑鄙利益。
    大众媒体应该多多介绍一些医药常识。

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